Boala de somn – una dintre cele mai grave epidemii ale secolului XX

Curios, dar puțini au auzit de această boală. Ea a luat milioane de vieți în întreaga lume la începutul secolului XX. Boala de somn are ca simptome febră, durere de cap, mâncărime și dureri articulare.

Oamenii nu se mai puteau mișca și erau în mod constant somnoroși. Omenirea s-a întâlnit față în față cu o boală pe care care nu o mai văzuse.

Epidemia a durat peste 10 ani

Începând cu Africa, boala de somn a ucis mai mult de 250 de mii de oameni, cam doua treimi din populația Ugandei la acel moment. Până în 1915, boala a intrat și în Europa: primele cazuri au fost înregistrate în Franța. Deja în 1917, boala a ajuns în întreaga lume.

Desigur, acest lucru a fost facilitat de Primul Război Mondial și de războaiele civile în diferite țări.

Medicii europeni nu au înțeles ce se întâmplă. Inițial, totul a fost atribuit folosirii gazului toxic în război. Însă, după ce războiul s-a încheiat, boala câștiga teren.

Soldații slăbiți de gripă au devenit primele victime ale bolii de somn

După cum s-a dovedit mai târziu, tripanosomiaza africană (numele oficial pentru boala de somn) a afectat persoanele cu un corp slăbit. Înfometarea, malnutriția și bolile au crescut foarte mult șansele de infecție.

Unii au adormit, iar starea lor semăna cu paralizia de somn, în timp ce alții sufereau de insomnie și nu dormeau săptămâni întregi.

Acest lucru a dus la consecințe triste: mortalitatea a fost de peste 25%. După recuperare, unii oameni și-au pierdut capacitatea de a vorbi și de a se deplasa, iar unii s-au ales cu o paralizie parțială a corpului.

Cel mai interesant este că după 10 ani, boala de somn a părăsit brusc Europa. Deși focarele epidemiei au rămas mult timp în diferite părți ale lumii.

Ce a provocat această boală?

Agentul cauzal al bolii de somn nu au fost virusurile, ci parazitul numit trypanosoma. Acestea intră în corpul uman prin mușcătura unor insecte care sug sânge (de regulă musca țețe).

Îți place articolul? Distribuie-l prietenilor tăi!