Vulcanul adormit care ar putea distruge toată Europa

Sudul Italiei este o zonă cu activitate vulcanică ridicată. Toată lumea cunoaște Etna sau Vezuviul care a distrus orașele romane Pompei și Herculaneum. Dar puțini oameni știu că la 10 kilometri de Napoli se află Campi Flegrei, un vulcan mult mai periculos decât cele două.

Istoria supervulcanului

Numele „Campi Flegrei” („Terenuri arse”) este preluat din mitologia antică – acesta a fost numele locului în care zeii, în frunte cu Zeus, i-au învins pe giganți.

Campi Flegrei este un vulcan care se întinde pe aproximativ 100 de kilometri pătrați. Este în principal sub apă și are 24 de cratere. Unul dintre cratere, numit Solfatara, se află lângă orașul Pozzuoli și apărut în urmă cu aproximativ 4.000 de ani – eliberează periodic gaze subterane (conform mitologiei grecești, Vulcan, zeul focului, a locuit în Solfatara).

În urmă cu 40 de mii de ani, a avut loc o mega-erupție în această zonă; un strat de cenușă a acoperit 1,1 milioane de kilometri pătrați din Europa. Din cauza conținutului crescut de sulf, temperatura aerului a scăzut cu 5-10 grade, iar numărul animalelor din zona afectată a scăzut semnificativ.

Potrivit unei versiuni, această „iarnă vulcanică”, comparabilă cu consecințele unui bombardament nuclear, a provocat dispariția neanderthalienilor deoarece nu mai aveau ce să vâneze.

Acum 12-15 mii de ani a avut loc o altă erupție, dar mai mică ca intensitate. După aceea, din când în când, vulcanul are doar mici erupții. În 1538, când a fost înregistrată ultima activitate, s-a format conul vulcanic de pe Monte Nuovo – acest eveniment, descris de mulți martori, a devenit o etapă importantă în dezvoltarea vulcanologiei.

Conul vulcanic Monte Nuovo

Deși nu este interzis turiștilor să viziteze Campi Flegrei, acesta rămâne un loc foarte periculos pentru oameni. De exemplu, în 2017, trei italieni, un băiat de 11 ani și părinții săi,  au murit căzând într-o gaură adâncă.

Pericolul unei noi mega-erupții

Cercetătorii spun că supervulcanul Campi Flegrei se va trezi mai devreme sau mai târziu, iar consecințele acestui lucru vor fi catastrofale pentru omenire. Vulcanul a dat unele semne de trezire în 1970 și 1983, când a provocat spaimă printre autoritățile și locuitorii orașului Pozzuoli.

Când se va produce o nouă erupție și cât de mare va fi ea, experții nu pot prezice încă. Poate fi peste câțiva ani sau câteva milenii. Totuși, dacă acest eveniment s-ar întâmpla, orașul Napoli ar fi complet distrus, iar aerul din Europa va fi umplut cu particule de sulf care vor otrăvi toate viețuitoarele.

Recomandări