Izolată timp de 5 milioane de ani. Descoperirile uimitoare din peștera Movile

Foto: speologie.org

În Dobrogea, lângă Mangalia, se află peștera Movile. Poziția neobișnuită și accesul dificil au permis să se întâmple ceva rar – timp de aproximativ 5,5 milioane de ani a rămas necunoscută oamenilor.

Ar fi continuat să stea ascunsă dacă nu ar fi fost descoperită întâmplător în 1986, în timpul lucrărilor de construcție pentru o centrală electrică.

Peștera a fost studiată pentru prima dată de cercetătorul Cristian Lascu. Mediul de aici era diferit de cel cunoscut anterior: complet fără lumină, cu foarte puțin oxigen, cu un rezervor de apă, o temperatură constantă de 25°C și tuneluri subterane pline cu animale. Este o minune cum viața s-a dezvoltat într-un spațiu atât de ostil.

Descoperiri unice în lume

Cercetătorii au descoperit aici zeci de specii de păianjeni, scorpioni de apă, lipitori, diplopode, viermi inelați și melci. După ce s-au stabilit în peșteră în urmă cu milioane de ani, ele au evoluat și s-au adaptat; și-au pierdut culoarea și chiar capacitatea de a vedea, deoarece în peșteră nu există lumină.

Harta peșterii Movile. Foto: speologie.org

Izolarea a dus la apariția unor noi animale: 33 din cele 69 de specii găsite sunt endemice pentru peștera Movile (adică trăiesc doar aici).

Absolut toate speciile găsite sunt de interes științific. De exemplu, Nepa anophthalma este singurul scorpion acvatic din lume care s-a adaptat vieții de peșteră: rudele sale trăiesc în locuri unde există oxigen din abundență. 

Melcul Heleobia dobrogica, care s-a dovedit a fi cel mai tânăr locuitor, a pătruns în peșteră acum aproximativ 2 milioane de ani, dar s-a adaptat cu succes comunității formate.

Timbre din anul 1993 reprezentând animalele unice găsite în peșteră

Menținerea vieții în peșteră a fost posibilă grație unor microorganisme care au făcut chemosinteze, rolul lor fiind de a extrage carbonul din metan și din dioxid de carbon, reușind astfel să ofere elemente nutritive și să mențină în viață animalele din peșteră.

În 1996, cercetătorilor de la NASA le-a fost atrasă atenția de condițiile unice oferite de peștera Movile, deoarece acestea seamănă cu cele din fosele vulcanice de pe planeta Marte.

La mai bine de 30 de ani de la descoperirea sa, peștera Movile rămâne unul dintre cele mai izolate ecosisteme de pe planetă.

Probabil că peștera are mult mai multe secrete: nu toate organismele au fost identificate, iar studierea lor îi va ajuta pe oameni să afle mai multe despre evoluție. Anual, oameni de știință din întreaga lume vin aici pentru a efectua cercetări.

Îți place acest articol? Distribuie-l prietenilor tăi!