Cel mai toxic om de știință. A distrus lumea cu invențiile sale

Thomas Midgley Jr.

De numele Thomas Midgley Jr. probabil că nu ați auzit niciodată până acum. Inginerul și chimistul american deține peste 100 de brevete, iar unele dintre ele au influențat istoria într-un mod atât de negativ, încât revista Time a plasat două dintre invențiile lui în topul celor mai proaste 50 de invenții din toate timpurile. Mai jos vă prezentăm despre ce este vorba.

Benzina cu plumb, o invenție remarcabilă a lui Thomas Midgley Jr.

În anii ‘20, Midgley a încercat să rezolve problema distrugerii motoarelor pe care mulți ingineri auto nu au putut să o rezolve. Motoarele cu ardere internă din acea perioadă sufereau de unde de șoc cauzate de amestecul dezechilibrat dintre aer și combustibil în camera de ardere. Acest lucru deteriora motorul și afecta consumul de combustibil. Midgley și echipa sa au testat plumbul în benzină, în ciuda faptului că acest element era cunoscut încă din antichitate pentru efectele sale toxice.

Experimentul a avut succes, iar plumbul a rezolvat problema. Substanța cunoscută sub numele de tetraetil de plumb a fost prezentată ca etil, astfel încât menționarea plumbului să nu aibă un impact negativ asupra vânzărilor. Mulți oameni știau că plumbul este toxic. Au existat și alți aditivi care puteau servi același scop, dar plumbul a devenit rapid standardul. Etanolul este utilizat astăzi pe scară largă ca alternativă mult mai sigură.

Deși însuși Midgley și alți zeci de cercetători auto au fost intoxicați (și unii chiar au murit), a fost nevoie de zeci de ani de cercetări pentru ca efectul toxic al benzinei cu plumb asupra oamenilor și mediului să fie demonstrat. Astăzi, benzina cu plumb este interzisă în Uniunea Europeană, SUA și în majoritatea țărilor lumii.

Freonul, gazul minune care a răcorit lumea

Thomas Midgley Jr. prezentând invenția publicului

La începutul anilor ‘30, Thomas Midgley Jr a început să lucreze la un agent frigorific de uz casnic. Derivații halogenați ai hidrocarburilor au fost numiți CFC (clorofluorocarburi) pentru uzul comercial. Această substanță a fost utilizată de mai multe industrii – de la gazul din spray-uri până la echipamentele frigorifice (inclusiv aerul condiționat). Astfel, Midgley și-a îndeplinit din nou sarcina de a descoperi ceva inovator. Pentru a-și susține produsul, el chiar a inhalat freon la o conferință de presă pentru a dovedi că este inofensiv pentru corpul uman.

Deși CFC-urile nu sunt periculoase pentru oameni, spre deosebire de benzina cu plumb, ele afectează stratul de ozon așa cum au demonstrat mai multe studii.

Freonul-12 inventat de Midgley este astăzi interzis a se utiliza în scop casnic în aproape toate țările lumii. În schimb, aparatele frigorifice moderne folosesc hidrofluorocarburi (HFC) care sunt prietenoase cu stratul de ozon.

Recomandări