Fesele ei africane au fost exploatate de circ: Povestea Sarahei Baartman

În trecut, tot ceea ce se abătea de la standardul european era considerat o ciudățenie. Din acest motiv, mai mulți oameni considerați neobișnuiți erau exploatați prin spectacole sau expoziții.

Așa a fost și cazul femeii sud-africane Sarah Baartman. Proprietara unui corp care s-a abătut foarte mult de la standardele europene, aceasta era considerată o atracție și, din acest motiv, a fost expusă în spectacole de circ și expoziții.

Săracă și exploatată

Se știe puțin despre originea fetei – chiar dacă a fost constant analizată de cercetătorii europeni. Se crede că tânăra s-a născut în provincia Eastern Cape din Africa de Sud în 1789.

Fiica unor crescători de vite, Sarah s-a trezit orfană încă de la o vârstă fragedă. Singură în lume, a găsit un soț iubitor, cu care a avut un copil. Copilul a murit la o vârstă fragedă, iar soțul a fost ucis de către un colonist olandez.

Sarah și-a dat seama că ar trebui să plece în lume și așa a început să lucreze ca servitoare. Abia în octombrie 1810 totul s-a schimbat. Deși analfabetă, ea a semnat un contract cu William Dunlop și Hendrik Cesars.

Cei doi bărbați au convins-o pe Sarah să vină în Anglia pentru a participa la un spectacol. Fără multe perspective în Africa de Sud, tânăra a acceptat.

Forțată să fie în lumina reflectoarelor

Inițial, bărbații au fost surprinși de corpul tinerei. Suferind de o afecțiune genetică, Sarah avea fese proeminente, mult mai mari decât cele din Europa, din cauza acumulării de grăsime.

Astfel, a fost expusă curioșilor în Piccadilly Circus din Londra. În spectacole, Sarah a fost îmbrăcată în haine mulate, decorate cu pene colorate și, aproape tot timpul, fumând o pipă.

Ilustrație reprezentând-o pe Sarah Baartman. Foto: Wikimedia

Cu timpul, spectacolele cu Sarah au început să piardă atenția din partea publicului englez, așa că a fost trimisă într-un turneu în Irlanda și apoi în Franța.

După mulți ani de exploatare, Sarah a murit în decembrie 1815, la vârsta de 26 de ani. Se crede că a fost victima pneumoniei, sifilisului sau alcoolismului. Cadavrul și organele sale au continuat să fie expuse până în 1974.

Rămășițele femeii s-au întors în orașul natal numai după o cerere oficială a lui Nelson Mandela în 2002. A fost înmormântată în luna august al aceluiași an, la aproximativ 192 de ani de la semnarea contractului care a dus-o în Europa.

Îți place articolul? Distribuie-l prietenilor tăi!