Luna are suficient oxigen pentru a susține 8 miliarde de oameni timp de 100.000 de ani

Suprafața Lunii. Foto: NASA

Anual sunt investite miliarde de dolari în tehnologii de explorare a spațiului. Unul dintre principalele eforturi în cursa de cucerire a spațiului este acela de a găsi o modalitate de a produce oxigen pe Lună.

Satelitul natural al Pământului are atmosferă. Dar, pe lângă faptul că este foarte subțire, este compusă în principal din hidrogen, neon și argon – un amestec gazos care nu poate întreține viața umană.

Totuși, pe Lună există mult oxigen, dar nu în formă gazoasă, respirabilă. Astfel, acolo oxigenul este prins în interiorul regolitului – stratul de rocă și praf fin care acoperă suprafața lunară.

Se știe deja că regolitul este compus din aproximativ 45% oxigen. Problema este cum se poate extrage acesta.

Totul se poate rezolva printr-un proces care se numește electroliză. Aici, pe Pământ, acest proces este folosit, printre altele, pentru a produce aluminiu. Un curent electric trece printr-o formă lichidă de oxid de aluminiu, separând aluminiul de oxigen. În acest caz, oxigenul este utilizat ca produs secundar.

Procesul este relativ simplu, dar există o problemă: necesită multă energie și, pe Lună, ar funcționa doar dacă ar fi susținut de energia solară sau alte surse de energie disponibile acolo. De asemenea, ar fi nevoie ca echipamente industriale foarte mari să fie transportate pe suprafața Lunii. Aducerea acestor echipamente ar însemna o mare provocare la ora actuală.

Om pe Lună. Foto: pixabay

La începutul acestui an, o firmă din Belgia a anunțat că intenționează să construiască trei reactoare experimentale pentru a îmbunătăți procesul de producere a oxigenului prin electroliză. Se așteaptă ca tehnologia să fie trimisă pe Lună până în 2025.

Cât oxigen există pe Lună

Fără a lua în calcul toate dificultățile din procesul de extragere a oxigenului din regolit, s-au făcut câteva estimări foarte interesante.

Potrivit The Conversation, fiecare metru cub de regolit lunar conține aproximativ 630 kg de oxigen. Conform NASA, un om trebuie să respire aproximativ 800 de grame de oxigen pe zi pentru a supraviețui. Astfel, 630 kg ar menține o persoană în viață timp de aproximativ doi ani.

De asemenea, presupunând că adâncimea medie a regolitului este de aproximativ zece metri, tot oxigenul de pe suprafața lunii ar fi suficient pentru a susține opt miliarde de oameni timp pentru aproximativ 100.000 de ani.

Recomandări