Misterul ceții londoneze care a ucis 12.000 de oameni a fost rezolvat după 60 de ani

Era 5 decembrie 1952 și Londra se pregătea pentru sfârșitul anului într-o atmosferă de sărbătoare. Cu toate acestea, o ceață ciudată care a acoperit întregul oraș a luat locuitorii prin surprindere. Nimeni nu știa cauza acestui eveniment, dar, cu toate acestea, 60 de ani mai târziu o echipă de cercetători a găsit un răspuns pentru fenomenul misterios.

La început, cetățenii au crezut că ceața este ca și celelalte. Însă, la amurg, atmosfera a început să devină ciudată; cerul s-a îngălbenit și tot orașul a fost umplut de un miros de „ou stricat“.

Spre îngrijorarea tuturor, acest fenomen nu a dispărut. A doua zi, la răsărit, cerul avea o culoare verzuie. Duhoarea cucerea orașul. Odată cu trecerea timpului, ceața a devenit mai densă: vizibilitatea devenea din ce în ce mai grea și respirația aerului a devenit chinuitoare. Întregul coșmar a durat timp de cinci zile, până pe 9 decembrie, când ceața s-a ridicat.

150.000 de persoane au fost spitalizate. În plus, se estimează că aproximativ 12.000 de persoane au murit din cauza ceții deoarece au fost expuși la un aer aproape imposibil de respirat.

Decese cauzate de climatul nefavorabil

O masă de aer rece de pe continent a invadat atmosfera Londrei, răcind aerul încălzit de hornurile caselor și fabricilor, forțându-l să stea aproape de pământ. Odată cu acesta, s-a așezat și cenușa eliberată de arderea cărbunelui.

Ceața a transformat ziua în noapte

Faptul că ceața a devenit mortală din cauza arderii cărbunelui nu este nimic nou. Dar acum se știe, printr-un experiment realizat de oamenii de știință, că ceața a fost impregnată cu substanțe toxice periculoase. 

Înainte de acest eveniment, cei care monitorizau calitatea aerului au avertizat autoritățile despre nivelul mare de poluare din oraș. Însă poluarea și condițiile atmosferice au creat un fenomen mortal.

Cum a devenit ceața toxică? Dioxidul de sulf eliberat în timpul arderii cărbunelui de calitate inferioară a fost transformat în acid sulfuric printr-un proces stimulat de dioxidul de azot, un compus eliberat în atmosferă de fabrici și automobile. 

Acest proces duce la producerea de particule acide care s-au dizolvat în ceața naturală și s-au răspândit în tot orașul făcând ca aerul să fie toxic.

Prin urmare, această combinație de reacții chimice și un climat nefavorabil, au dus la formarea Marelui Smog din Londra. În plus, echipa de cercetători spune că acest fenomen ar putea apărea oricând în altă parte a lumii.

Recomandări