Descoperire incredibilă | Dinozaur de acum 100 de milioane de ani cu pielea intactă

Dinozaur aparținând genului Nodosaurus. Foto: Wikimedia

În mod normal, când vorbim despre descoperiri care implică fosile de dinozauri, ne referim doar la oase fosilizate. Cu toate acestea, pe 21 martie 2011, un grup de muncitori a făcut o descoperire fără precedent în paleontologie.

În acea zi, buldoexcavatoristul Shawn Funk se afla în timpul programului de lucru în regiunea Fort McMurray, din Canada, când a dat peste ceva neașteptat. Împreună cu supraveghetorul său, Mike Gratton, operatorul utilajului a început să se întrebe ce sunt bucățile de piatră pe care le scotea din pământ și, în scurt timp, cei doi și-au dat seama că au dat peste ceva neobișnuit.

Ceea ce a găsit, de fapt, Shawn Funk este o fosilă extrem de bine conservată a unui dinozaur, având o mare parte a pielii încă intactă. Este cea mai bine conservată fosilă găsită până în prezent, ceea ce face din această descoperire una dintre cele mai importante evenimente din paleontologie.

Dinozaurul găsit în Canada. Foto: National Geographic

Dinozaurul descoperit face parte din genul Nodosaurus, care a trăit acum 110 milioane de ani. Procesul de recuperare a fosilelor inițiat de oamenii de știință a durat mai mult de 7.000 de ore, răspândite pe durata a 6 ani. Pentru a vă face o idee, doar pentru recuperarea craniului a fost nevoie de 8 luni de muncă.

Reptila a primit numele științific de „Borealopelta markmitchelli”, în onoarea tehnicianului Mark Mitchell, cel care a muncit cel mai mult pentru recuperarea fosilelor. Dinozaurul măsura 5,5 metri și avea o greutate de o tonă. Potrivit experților, dinozaurii din specia Borealopelta markmitchelli erau erbivori și au trăit în perioada Cretacicului.

Una dintre cele mai uimitoare specii de dinozaur. Foto: National Geographic

Deși ne referim la rămășițele acestui animal ca fiind niște fosile, oamenii de știință canadieni susțin că ar fi mai corect să folosim termenul „mumie” datorită conservării sale extrem de neobișnuite. Pe lângă piele și oase, sunt vizibile chiar și câteva rămășițe din intestine, lucru care nu s-a mai întâmplat până acum în paleontologie.

În prezent, există discuții între specialiști pentru a încerca să stabilească culoarea pe care a avut-o pielea animalului atunci când era în viață. Aceste discuții și cercetări au apărut din cauză că, deși fosila este foarte bine conservată, culoarea pielii este afectată de trecerea timpului. Pe baza substanțelor găsite în fosile, unii paleontologi susțin că dinozaurul ar fi avut pielea maroniu-roșcată. Cu toate acestea, mumia dinozaurului poate dezvălui și alte secrete, motiv pentru care cercetătorii încă o studiază.

Recomandări