Zece locuri din Sistemul Solar pe care ar trebui sa le vizitezi (2)

(Partea a doua)

  1. Io

Vulcanii de pe suprafața lui Io - © Jet Propulsion Laboratory-National Aeronautics and Space AdministrationPlaneta Jupiter are patru luni de dimensiuni mari, numite sateliții galileeni pentru că au fost descoperiți de către astronomul italian Galileo în 1610. Acest satelit a fost denumit în cinstea lui Io, iubita lui Zeus, transformată de acesta într-o junincă cu scopul de a o ascunde de Hera. Deoarece Io este cea mai apropiată de Jupiter, efectele mareice strâng satelitul ca o minge de cauciuc, încălzind interiorul. Această energie este eliberată prin erupții vulcanice spectaculoase de lavă silicat. Vulvanii lui Io au fost descoperiți de sonda americană Voyanger 1 în 1979, Io devenind astfel primul loc descoperit, după Pământ, unde s-au observat vulcani activi. Aceste erupții sunt atât de numeroase încât suprafața lui Io este reînnoită la fiecare câteva milenii. Suprafața este pestriță în nunațe de portocaliu, alb și galben provenind de la sulf și compușii acestuia. Din cauza acestor culori, Io este poreclită planeta pizza.

  1. Europa

EuropaEuropa este un alt satelit galilean a lui Jupiter, dar este acoperit cu gheață, în comparație cu suprafața acoperită cu vulcati și lavă fierbinte a lui Io. Suprafața este netedă cu câteva cratere de impact indicând că este foarte tânără. De fapt, scoarța este atât de tânără încât asistăm la o reînnoire a suprafeței Europei. Ceea ce este sub scoarța de gheață ridică teorii interesante. Cel mai probabil stratul de gheață are o grosime de 150 km, iar sub acesta poate fi un ocean de apă lichidă. Cercetătorii au speculat că, dacă există un astfel de ocean, acesta ar putea găzdui viață cu energia termică provenită de la maree – asemănător unor izvoale hidrotermale de pe Pământ. Dacă fisurile observate în suprafața Europei sunt părți mult mai subțiri ale scoarței, atunci este posibilă trimiterea unei sonde-submarin pentru a-și topi calea prin gheață către apele ascunse ale oceanului subteran.

  1. Inelele lui Saturn

Inelele lui Saturn in lumina vizibila si in unde radio - ©NASA-JPL-Space Science InstituteInelele lui Saturn sunt una dintre cele mai distincte caracteristici planetare din sistemul solar. Ele au un diametru de 270.000 km, dar sunt incredibil de subțiri, cu o grosime de doar 100 m. Inelele sunt făcute din multe particule gheață și mici cantități de rocă și praf. Acestea se află în ceea ce este cunoscut sub numele de limita Roche, raza în care o lună mare va fi sfâșiată de forța mare a mareelor exercitată de Saturn asupra ei. De asemenea, aceste forțe mareice previn aglomerarea particulelor într-un singur corp mare. Sunt șapte inele, fiecare având structura și viteza lui, iar între ele există spații goale numite diziuni.

  1. Enceladus

Gheizerele aruncand materie pt formarea inelului E - ©NASA-JPL-Space Science InstituteSaturn are – pe lângă faimoasele inel – și 62 de sateliți cu orbite, dintre care 53 au nume și doar 13 dintre ei au diametre mai mari de 50 km. Cea mai strălucitoare lună a lui Saturn are o suprafață netedă, aproape fără caracteristici impresionante, acoperită cu gheață. Cu toate acestea, la polul sud există o regiune mai caldă numită „dungă de tigru”, unde se regăsesc gheizere gigantice (au înălțimi de zeci și chiar sute de kilometri) care aruncă apă la mii de kilometri distanță în spațiu, formând astfel unul dintre inelele lui Saturn. Gheizerele provin, cel mai probabil, din oceanele subterane, uriașe aflate sub gheață. Acolo unde este apă și energie, trebuie să fie și viață.

  1. Hawaii

Plaja Waikiki - ©Peter Timmermans—Stone-Getty ImagesDupă călătoria făcută prin Sistemul Solar de la vastele canioane Valles Marineris la gheizerele reci de pe Enceladus și până la imensa furtună din Marea Pată Roșie, poate ați dori ca vacanța să se termine într-un loc cu atmosferă respirabilă și cu o suprafață cu multă apă lichidă. Din fericire, Pământul este plin cu astfel de locuri, cum ar fi lanțul de insule vulcanice din Hawaii din mijlocul celui mai mare ocean planetar – Pacific. Vulcanii de acolo nu sunt atât de mari precum cei ai munților Olimp sau atât de numeroși precum cei de pe Io, dar sunt locați convenabil lângă drumuri asfaltate, hoteluri frumoase, restaurante fine și plaje fabuloase.

Călătorie plăcută!

Îți place articolul? Distribuie-l prietenilor tăi!