Peștele care curentează – omoară alte animale prin electrocutare

Foto: Steven G. Johnson • CC-BY-SA-3.0

Până acum, mecanismul nu era prea cunoscut, dar un studiu publicat în revista Science a adus noi informații: mecanismul de electroşocuri al peștelui este asemănător cu cel utilizat de pistolul cu impulsuri electrice.

Ţiparii din fluviile Amazon şi Orinoco pot produce descărcări electrice de 600 de volţi, suficiente să ucidă animale mici şi să ameţească animale precum caii sau oamenii.

Ţiparul sud-american (Electrophorus electricus), este un peşte de talie mare, care poate să ajungă la o lungime de 2,5 metri şi la o greutate de 20 kg, fiind una dintre cele 900 de specii de anghile, însă cea mai puternică.

Peştii electrici au fascinat oamenii încă din Antichitate. Egiptenii utilizau acești pești în tratarea epilepsiei, iar Michael Faraday studia ţiparii pentru a înţelege mai bine electricictatea.

Țiparul electric pe fundul apei. Foto: CC-BY-SA-3.0

 Anatomia anghilelor l-a inspirat și pe fizicianul Alessandro Volta să creeze prima baterie din lume.

Cercetătorii au filmat aceste anghile în acţiune pentru a înţelege mai bine mecanismul descărcărilor electrice.

Pistolul cu impulsuri electrice produce 19 pulsaţii cu tensiune înaltă pe secundă. Țiparul electric produce 400 de astfel de pulsaţii pe secundă.

Ţiparul emite descărcări electrice care electrocutează victima, provocându-i contracţii ale muşchilor, permiţându-i răpitorului să îşi omoare victimele de la distanţă.

Cercetătorii au observat că ţiparii au o vedere slabă şi vânează în ape mlăștinoase. Ei produc o serie de unde electrice, precum radarul, pentru a-şi găsi prada în întuneric.

Îți place articolul? Distribuie-l prietenilor tăi!